inwestycja w ropę

Olej (z tureckiego neft, z perskiego نفت‎, naft[9]) to naturalna oleista palna ciecz o specyficznym zapachu, składająca się głównie ze złożonej mieszaniny węglowodorów o różnej masie cząsteczkowej oraz kilku innych związków chemicznych. Jest to paliwo kopalne[10] (kaustobiolit[11]). Na przestrzeni XX i XXI wieku ropa była jednym z najważniejszych minerałów.

Kolor oleju to zazwyczaj czysta czerń. Czasami występuje w odcieniach brunatnych (od brudnożółtego do ciemnobrązowego, prawie czarnego), sporadycznie występuje olej zabarwiony na jasno żółto-zielono, a nawet bezbarwny, a także nasycony zielony olej[12][13]. Ma specyficzny zapach, również od lekkiego przyjemnego do ciężkiego i bardzo nieprzyjemnego. Kolor i zapach oleju w dużej mierze wynika z obecności składników zawierających azot, siarkę i tlen i jest skoncentrowany w oleju smarowym i pozostałościach olejowych. Większość węglowodorów olejowych (oprócz aromatycznych) w czystej postaci jest bezwonna i bezbarwna [14].

Pod względem składu chemicznego i pochodzenia ropa jest zbliżona do naturalnych gazów palnych i ozocerytu. Te skamieniałości są zbiorczo określane jako petrolites. Petrolity należą do jeszcze większej grupy tzw. kaustobiolitów – palnych minerałów pochodzenia biogenicznego, do których należą również inne paliwa kopalne (torf, brunatno-węgiel, antracyt, łupek).

Zdecydowana większość pól naftowych ogranicza się do skał osadowych[3][15]. Ropa znajduje się wraz z gazowymi węglowodorami na głębokościach od kilkudziesięciu metrów do 5–6 km. Jednak na głębokościach powyżej 4,5–5 km przeważają złoża gazu i kondensatu gazowego z niewielką ilością lekkich frakcji. Maksymalna ilość złóż ropy znajduje się na głębokości 1–3 km. Na płytkich głębokościach iw naturalnych wyciekach na powierzchnię ziemi ropa jest przekształcana w gęstą maltę, półtwardy asfalt i inne formacje, takie jak piaski bitumiczne i bitum.